Le pumpernickel

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Le pumpernickel

Le pumpernickel est un pain de seigle d’origine allemande. Préparé à partir de farine de seigle ou de grains de seigle ou d’une combinaison des deux, il est très compact et de couleur très sombre.

La plus ancienne mention de ce pain date de 1450 : à cette époque, il aurait été utilisé pendant une famine dans la ville de Osnabrueck, en Allemagne. Le pumpernickel, ainsi apprécié, aurait continué d’être consommé par la suite.

Recette allemande

La recette d’origine du pumpernickel ne contient que de l’eau et du seigle, que ce soit en grain ou en farine. Dans ce cas, il s’agit de farine intégrale. La couleur noire ou brune foncée de la version allemande est obtenue par la réaction de Maillard qui se produit, pour ce pain, lors d’une cuisson de 16 à 24 heures à une température aux alentours de 120°C. Cette réaction chimique confère aussi au pain une odeur de chocolat noir et de café, caractéristique prisée par les consommateurs du pumpernickel2.

Recette américaine du pumpernickel

La formule américaine du pumpernickel est une recette différente qui tente d’imiter la couleur, l’odeur et le goût du pumpernickel original. En effet, il ne s’agit pas d’obtenir une lente réaction de Maillard, mais plutôt d’imiter les caractéristiques visuelles et olfactives du pain, à la manière d’un ersatz. Dans ce but, plusieurs ingrédients sont ajoutés à l’eau et à la farine : la mélasse, la poudre de cacao et le café donnent l’odeur et un simulacre de la couleur recherchée pour ce pain.

D’autres, comme le caramel et le carvi sont utilisés pour des variétés de saveur. Comme dans la fabrication originelle, la farine entière ou intégrale est préférable, voire nécessaire pour l’aspect compact du pain, mais pour satisfaire un plus grand nombre de consommateurs, un pain moins compact est produit avec des recettes utilisant de la farine de seigle tamisée et/ou avec une proportion élevée de farine de blé. Dans certains cas, l’altération de la recette primitive est telle qu’un autre nom doit être donné au pain, comme le « pain noir » (ou brun).

Propriétés nutritives du pumpernickel

Plusieurs études comparant différents pains ont été effectuées. À plusieurs niveaux, les pains contenant davantage de farine complète sont bénéfique sur le plan nutritionnel. Les pains à base de farine de seigle complète, en raison de leurs faibles charges glycémiques, seraient particulièrement bénéfiques pour réduire les risques d’accident cardiovasculaires. Ainsi, une étude aurait montré une diminution de 8% du cholestérol sanguin total.

Par ailleurs, le pain de seigle complet possèderait de nombreuses autres qualités digestives en raison de sa concentration élevée en fibres3. Les ingrédients du pumpernickel laissent supposer encore plus de propriétés bénéfiques. En autres, la mélasse est riche en minéraux comme le fer qui se retrouvent dans le pain, alors que les sucres de la mélasse se transforment en gaz carbonique, en alcool (qui s’évapore à la cuisson) et en différents acides produits par le levain. Par ailleurs, une longue fermentation du pain, comme dans les recettes originales, améliorerait sa digestibilité et la disponibilité des minéraux, voir l’article sur le levain.

Pour en savoir plus sur le pumpernickel:

Vous avez découvert le pain pumpernickel, pourquoi ne pas tenter de réaliser vous même votre pumpernickel maison ?

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